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有瑕疵催收公证书的效力及其法律后果

文章出处:企法优途 人气: 2017-09-12 17:56:52
  基本案情(深圳企业案件)
 
  1999 年 6 月至 2000 年 12 月间,甲公司向某银行共计贷款 1710 万元。其中700万元贷款,在深圳企业法律顾问的见证下,由乙公司提供连带责任保证;另 500 万元贷款,由丙公司提供连带责任保证;剩余 510 万元贷款,由甲公司以其土地房产提供最高额抵押担保。上述贷款到期后,甲公司未履行还款义务。2004 年 12 月 1 日,该银行向法院提起诉讼,要求甲公司偿还贷款 1710 万元,乙公司和丙公司分别对其担保的贷款承担连带清偿责任。
 
  在庭审过程中,乙公司的深圳企业法律顾问对该银行提供的用于证明诉讼时效中断的关键证据——某市公证处出具的(2003)第 715 号“公证书”的真实性和合法性提出异议,丙公司对该银行提出证明诉讼时效中断的证据———某市公证处出具的(2003)第568号“公证书”的真实性和合法性提出异议,二保证人均认为上述两份“公证书”内容虚假,且不是由公证员送达,所以不具有合法的效力,不能作为证据使用。
 
  随后乙公司和丙公司向一审法院提交了“调取证据申请书”,要求对 715 号、568号“公证书”的真实性、合法性向该市公安局、该市区司法局进行调查取证。该市司法局经调查后,于 2005 年 4 月 26 日下发了撤销上述有争议的两份公证书的决定。该决定中认定 568 号、715 号公证书办理事实存在,但在程序上存在不当之处:一是程序与内容不符,“公证处办理上述两件公证,送达事实存在,但公证员杨某、丁某二人无一人到现场亲自办理公证,与公证书中载明的事实不符,违反了当时的《公证程序规则》总则中第四条‘公证员应当亲自办理公证事务,公证处的其他人员协助公证员办理公证事务’之规定”;二是两份公证案卷中均无公证人员与当事人、有关证人的谈话笔录,违反了《公证程序规则》第六章第二十四条“公证人员询问当事人和有关证人时,应告知其权利、义务、法律责任和注意事项,并制作谈话笔录”的规定。由此,该市司法局作出撤销 568 号、715 号公证书之决定。
 
  在第二次庭审中,乙和丙两个公司的企业法律顾问将上述撤销决定作为证据提交,主张:公证书已被撤销,不具有法律效力,因而也不能作为合法的证据用于证明该银行在“保证合同”约定的保证期间内向两保证人催收了借款。
 
  一审法院经审理,判决支持了该银行对甲公司偿还 1710 万元借款本息的诉请。对于担保人是否承担连带责任的问题,判决认为“公证程序违法,不具有公证效力,从而不能证明该银行在保证合同约定的保证期间内向两保证人公证催收借款,要求保证人承担保证责任的事实。保证人乙公司和丙公司的保证责任因债权人未在保证责任期间内向保证人主张权利而归于消灭。”该银行不服,上诉至最高人民法院。最高院经审理后认为“,如果仅因公证处在送达程序上存在的问题,即否定债权人在保证期间内向保证人主张了权利,对该银行显属不公”,并以此支持了该银行的主张,判决乙公司和丙公司承担保证责任。
 
  法理分析
 
  本案主要涉及两项企业法律知识,即公证催收程序的瑕疵对公证效力的影响,以及公证书被撤销后对原公证事项所产生的后果。
 
  一审中,担保人免责的最重要的原因是该市司法局撤销了 568 号、715 号公证书。撤销公证书是指:公证处或它的同级司法行政机关对已出具的公证文书,因故加以撤回、注销的行为。撤销公证书的理由为:公证处或它的同级司法行政机关发现已经发出的公证书存在不当或者错误,内容不真实、不合法,或者根本不可行而又无法采取变通措施加以弥补的。主要包括:公证书内容不真实或违反法律、社会公共利益的;公证处违反公证程序制作的公证书,以及无法补充,或者严重违反公证程序的公证书。
 
  本案中,该市司法局认为公证书的制作违反了公证程序,即不是由公证员亲自前往现场办理公证,而是由公证员助理前往办理的公证,应予撤销。一审法院依该市司法局的撤销决定判决支持乙公司和丙公司的主张,免除了其保证责任。
 
  我们认为,公证书的制作应受《中华人民共和国公证法》(以下称为《公证法》)的调整,如违反《公证法》的,未被撤销的,公证书应仍具有“公证”效力;若被撤销的,公证书不再具有“公证”效力。
 
  公证书被撤销后,对原公证事项产生什么样的后果?我国法律尚未有明确的规定。然在本案中,证明贷款诉讼时效中断的公证书在被撤销后,能否继续确认贷款的诉讼时效中断?我们认为,公证书作为证据使用的最大作用在于被公证的材料证明效力高于其他证明材料。如果公证书被撤销,该公证材料将不再有公证效力,在本案中“,办理公证”是一个客观存在的事实,虽然办理公证的程序不符合有关法规的要求,但并不排除办理公证的行为符合构成其他证据规则的要求。我们认为,公证处参与办理“公证”事项的人员符合法律所规定的证人的特征,由其作证证明银行已主张过贷款权利,证明催收的事实,应得到法律的支持。二审法院正是基于此,以及公平原则,支持了该银行的主张。
 
  “企法优途”观点
 
  对于一些拒绝签收“贷款催收通知书”的贷款人和保证人,银行经常采用公证的方式进行催收。由于公证催收具有认定事实的效力,同时还具有一定的强制力。因此,法律对公证程序的要求更为严格,不符合公证程序的公证书很容易被撤销或被认定为无效。因此,在办理公证催收时一定要注意公证程序的合法性,要求公证处的公证员亲自前往现场办理公证催收事项。在公证书上要注明催收的主要内容。同时一旦发现公证的效力有不被认可的可能性时,要及时与办理公证的人员联系,取得其证词,作为银行对债务人催收的证人证言。
 
  相关法规
 
  《公证程序规则》
 
  第五条 公证员受公证机构指派,依照《公证法》和本规则规定的程序办理公证业务,并在出具的公证书上署名。
 
  依照《公证法》和本规则的规定,在办理公证过程中须公证员亲自办理的事务,不得指派公证机构的其他工作人员办理。
 
  第二十九条 采用询问方式向当事人、公证事项的利害关系人或者有关证人了解、核实公证事项的有关情况以及证明材料的,应当告知被询问人享有的权利、承担的义务及其法律责任。询问的内容应当制作笔录。
 
  询问笔录应当载明:询问日期、地点、询问人、记录人,询问事由,被询问人的基本情况,告知内容、询问谈话内容等。
 
  询问笔录应当交由被询问人核对后签名或者盖章、捺指印。笔录中修改处应当由被询问人盖章或者捺指印认可。
 
  《中华人民共和国公证法》
 
  第三十九条 当事人、公证事项的利害关系人认为公证书有错误的,可以向出具该公证书的公证机构提出复查。公证书的内容违法或者与事实不符的,公证机构应当撤销该公证书并予以公告,该公证书自始无效;公证书有其他错误的,公证机构应当予以更正。
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